כותרת דפי מזכרת

שער מזכרת חדש באתר מזכרת עכשיו מה שהיה שער המוזיאון

 

הקרן הבריטית לחקר ארץ ישראל וסקר ארץ ישראל המערבית

 

הקרן הבריטית לחקר ארץ ישראל (Palestine Exploration Fund), הידועה בר"ת PEF, נוסדה בשנת 1865, והיא פעילה עד היום. ההתעניינות הבריטית בא"י, ובמזרח התיכון בכללו, התחילה עוד בראשית המאה ה- 19, והתבטאה בביקורים וסקרים של חוקרים בודדים רבים. אחד מהם, צ'רלס ווילסון, שסקר ומיפה את ירושלים בשנים 1864-5, הראה שעבודה יסודית ומסודרת נותנת ידע מעמיק ומבוסס, וההבנה הזאת הביאה לייסוד הקרן עוד באותה שנה, 1865.

המפעל הגדול של הקרן היה סקר ומיפוי של א"י המערבית, מהליטאני, שנחשב אז לגבול א"י בצפון, ועד באר-שבע בדרום. את המיפוי עשה חיל המהנדסים הבריטי, מ- 1871 ועד 1877. התוצאה היא 26 גליונות של מפה בקנה מידה של "אינץ' אחד", זאת אומרת אינץ' למיל יבשתי, שבשיטה העשרונית שלנו הוא 1:63,360 (15.8 מ"מ לק"מ). זה המיפוי המודרני השלם הראשון של א"י, והטוב ביותר שהיה קיים עד הופעת המפות המנדטוריות, כ- 50 שנה אחר כך. (הספר לקרוא על חקר א"י בתקופה ההיא הוא "ארץ ישראל במאה הי"ט - גילויה מחדש", יהושע בן אריה, החברה לחקירת א"י ועתיקותיה, 1970)

המיפוי התחיל באיזור רמלה - לוד, שם מדדו את הבסיס לרשת הטריאנגולציה של המפה. אבל את האיזור שמדרום לרמלה, הכולל את שטחי מזכרת בתיה (שעדיין לא נוסדה אז), סקרו ומיפו במהלך 1876. התאריך המצויין במפה עצמה הוא תאריך שרטוט המפה, 1978. המפה, והרשימות ביומנים הנלווים אליה, הם המקור הטוב ביותר לראות מה היה כאן שנים ספורות לפני ייסוד המושבה עקרון ב- 1883. כאן מובא קטע מגליון 16, בהדפסה משנת 1917. זו הדפסה שניה, ללא עדכונים, שנעשתה לשימוש הצבא הבריטי במלחמת העולם הראשונה.

 

שינוי אחרון 2005-05-15, תיקון 2008-04-08